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「以色列兒童感染不同新冠變種病毒的傳播狀況」專家意見

This article was published on
September 7, 2021

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今(2021)年9月7日,國際期刊《美國醫學會期刊》網路開放版(JAMA Network Open)發表最新研究,這份關聯性研究分析以色列衛生署的資料,比較0歲至9歲兒童在兩段不同新冠變種病毒(武漢病毒與Alpha病毒)流行的期間,PCR檢測陽性率、COVID-19發生率,以及住院人數的差異。 結果發現,在Alpha變種病毒(B.1.1.7)流行期間,雖然病毒在0歲至9歲兒童中的傳播更快、更有效率,傳播病毒給其他接觸者的傳播率,是武漢GR和GH病毒流行期間的兩倍,但住院率下降。 儘管Alpha流行期間正在大量的讓成人施打疫苗,希望間接的減緩病毒傳播給兒童,但還是發現傳播率上升。研究結論提到,建議各地應該預想到兒童在學校和家中傳播病毒的狀況,並採取減緩傳播的措施。

今(2021)年9月7日,國際期刊《美國醫學會期刊》網路開放版(JAMA Network Open)發表最新研究,這份關聯性研究分析以色列衛生署的資料,比較0歲至9歲兒童在兩段不同新冠變種病毒(武漢病毒與Alpha病毒)流行的期間,PCR檢測陽性率、COVID-19發生率,以及住院人數的差異。 結果發現,在Alpha變種病毒(B.1.1.7)流行期間,雖然病毒在0歲至9歲兒童中的傳播更快、更有效率,傳播病毒給其他接觸者的傳播率,是武漢GR和GH病毒流行期間的兩倍,但住院率下降。 儘管Alpha流行期間正在大量的讓成人施打疫苗,希望間接的減緩病毒傳播給兒童,但還是發現傳播率上升。研究結論提到,建議各地應該預想到兒童在學校和家中傳播病毒的狀況,並採取減緩傳播的措施。

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黃瑽寧

  1. 這份研究,比起先前研究兒童感染新冠病毒的其他文獻,最值得公眾重視的部分是什麼?
    第一、兒童感染新冠病毒的人數增加,也會增加將病毒傳給身邊的家人朋友的機率。這篇以色列的研究告訴我們去年的被傳染個案(secondary cases)只有7.5%來自0-9歲兒童,但今年四月前,這個數字上升到15.7%。
    第二、這篇研究呈現以色列兒童在今年年初的感染人數增加,無獨有偶的,和今年年中美國與英國所觀察到的現象相符。面對此現象,媒體普遍誤以為兒童感染人數增加是由於delta病毒株所致,但以色列當時流行的是alpha病毒株,可推論兒童感染人數增加與流行株無直接關係,反而可能是接種疫苗覆蓋一定程度後,防疫政策的調整或鬆綁,加上人類行為模式改變導致的結果。
    第三、兒童住院人數增加,並不一定伴隨著住院比例增加,這兩個數字很容易被一般民眾搞混。
  2. 這份研究的推論是否有研究限制?
    此研究僅呈現流行病學的現象,但並沒有辦法真確解釋發生的原因。另外,雖然2021年初在以色列是以alpha病毒株為主,但因為不可能人人皆做基因定序,無法排除有部分兒童感染的是其他病毒株。
  3. 我們該如何解讀這份研究?它可以如何幫助我們理解讓兒童施打疫苗時應考慮的事情?
    兒童的疫苗政策除了考量個體感染後的重症可能性之外,也應該將公共衛生的因素加入討論,比如說兒童接種疫苗後,是否能減少老人等高風險族群被二次傳染機率等等。

邱南昌

  1. 這份研究,比起先前研究兒童感染新冠病毒的其他文獻,最值得公眾重視的部分是什麼?
    自開始新冠肺炎感染流行以來,兒童的病患數就明顯少於成人,或者應該說,兒童產生症狀因而需要就醫或住院治療的明顯少於成人。但隨著變種病毒的產生和更廣泛的篩檢,此現象背後的關注點已有改變。
    變種病毒種類繁多,病毒改變後,可能傳染能力變強或變弱,致病能力也可能變強或變弱。會逐漸變成重要值得關切的變種病毒株,大概都是傳染力增強的變種。此研究證實在兒童間,Alpha變種病毒(B.1.1.7)就是如此,不過孩童得病的嚴重程度是下降。
    可是要小心的是,雖然嚴重度在兒童不是大問題,可是若感染人數多了,後來免不了還是有可能會使嚴重病例數增加;更重要的是這些無症狀或輕症的兒童有機會傳給成人或老人,導致社區其他年齡層的病患重症增加。
  2. 這份研究的推論是否有研究限制?
    這是在以色列針對兒童和Alpha變種病毒的變化情形。在不同地區不同的變種病毒,情況會不一樣。但是此研究讓我們知道,新冠肺炎的散播,兒童具有重要的角色。如同其他的呼吸道感染疾病,密集接觸的場所就會造成散播。孩子在學校有密切的接觸,若衛生習慣沒做好,常互相傳染,並成為社區傳染的主要來源。
  3. 我們該如何解讀這份研究?它可以如何幫助我們理解讓兒童施打疫苗時應考慮的事情?
    目前兒童仍無法施打新冠肺炎疫苗,對孩童本身,疾病造成的傷害或許不大,可是對社區防疫確實容易造成破口。我們訂有學校和班級內發生確診個案的停課標準。更要提醒家長,若孩子有接觸史或即使只是輕微的呼吸道症狀,就要讓醫療人員和校方知道,進行醫療處置,寧可在家休息隔離,而不要後來才診斷出來,卻已經導致需要大規模篩檢和停班停課的情形發生。

張龍

  1. 這份研究,比起先前研究兒童感染新冠病毒的其他文獻,最值得公眾重視的部分是什麼?
    此研究比較了以色列國內兩種SARS-Cov2病毒株:GH/GR(D614G)或 B.1.1.7(Alpha變異株)前後流行時期0-9歲的兒童感染概況。結果顯示Alpha變異株流行期間感染了更多的兒童,可以解讀為新冠病毒在演化的過程中增強了傳染力,兒童亦為受害族群之一。
  2. 這份研究的推論是否有研究限制?
    此篇論文為觀察型研究,分界點為不同時期的流行病毒株兒童感染人數。其實有其他的因素要考慮:是否總感染人數增加導致進入兒科就診的人數也增加?還是Alpha變異株比較容易感染兒童?因為年幼兒童還沒有可供施打的COVID-19疫苗,其感染的比率上升其實也是可理解的現象。再者,感染人數增加是否另有其他因素?如學校恢復上課,防疫政策改變等等。此外,流行的病毒株其實也不是非A即B,很有可能期間有不同的變異同時在流行,不可一概而論。尤其是現在全球關注的Delta變異株,會不會造成不同的影響仍需進一步的研究。
  3. 我們該如何解讀這份研究?它可以如何幫助我們理解讓兒童施打疫苗時應考慮的事情?
    以色列是世界上疫苗施打最早且覆蓋率最高的國家之一,但仍不能降低兒童染疫的風險。原因在於SARS-Cov2的變異株有更強的感染力,還好重症率沒有增加。只讓成人注射疫苗想要達成群體免疫的目標真的不太容易,看國外的流行現況就可以知道。如今科學界共識為:疫苗的效果在於預防重症,多於預防感染。因此,也讓兒童施打新冠疫苗絶對是正確的方向。

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